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Le parc naturel régional de Camargue

 

Aujourd’hui je vous emmène avec moi découvrir une pépite naturelle, un joli coin de France : bienvenue en Camargue ! La preuve qu’il ne faut pas forcément faire des milliers de kilomètres pour découvrir de nouveaux horizons.

J’y suis allée lors d’un séjour couplé avec la découverte du Parc Naturel Régional du Lubéron que je vous invite également à explorer.

Quand je pense à la Camargue, j’imagine les flamants roses, les chevaux blancs, les taureaux, les rizières, le folklore, l’authenticité.  Et ben vous savez quoi ? C’est exactement ce que j’y ai trouvé ! 

 

La Camargue, c’est quoi ? 

 

La Camargue est un parc naturel régional (depuis septembre 1970),  i a été classé Natura 2000 et une partie en réserve de la biosphère par l’UNESCO afin de protéger son écosystème exceptionnel. 

En effet, c’est la plus grande réserve humide d’Europe. Un site très important pour la biodiversité et notamment pour les oiseaux migrateurs car on y trouve plus de 150 espèces d’oiseaux. 

 

La Camargue c’est aussi des espèces uniques élevées dans la tradition  :
+ Les chevaux blancs camarguais
Vous saviez qu’ils ne naissent pas blancs mais marrons ? Ils le deviennent en grandissant donc plus un cheval est blanc plus il est vieux !
+ Les taureaux race Camargue
Ils sont élevés pour les fameuses courses Camarguaises où il faut attraper lacocarde et les ficelles entre les cornes de l’animal.

Grâce à ces zones humides, on trouve plus de 13 000 ha de rizières qui ajoute également du charme aux paysages traversés. 

Quelle est la meilleure période pour visiter la Camargue ? 

 

Il faut savoir que la Camargue est une destination très prisée en été. Je vous conseille donc de vous y rendre au printemps ou en automne. Le climat y est plutôt doux, la chaleur sera moins écrasante.

→ Si vous souhaitez éviter la foule, je vous conseille également d’éviter le 24-25 mai car c’est le pèlerinage des gitans aux Saintes-Maries-de-la-Mer. Une occasion d’admirer la procession rendre hommage à Sainte Sara, patronne des gitans. 

 

Combien de temps rester en Camargue ? 

 

Je dirais que la durée idéale pour un séjour en Camargue est au moins un long week-end de 3-4 jours. Il y a vraiment beaucoup d’activités à faire en Camargue, beaucoup de paysages à découvrir. Pour bien prendre le temps, on pourrait même y passer une semaine ! 

→ Avant de partir, soyez prévoyants et prenez de l’anti-moustiques !!! et ce pour toute la Camargue, ce sont des successions d’étangs marécageux, vous êtes CHEZ EUX. 

Quels sont les incontournables à ne pas manquer en Camargue ? 

 

Découvrir la Camargue sauvage

 

Avant toute chose, je vous conseille d’aller à la rencontre de la Camargue sauvage et authentique, le long des petites routes de campagne. 

Nous avons pris la route qui contourne l’étang de Vaccarès et la route qui va de Saintes-Maries à Aigues-Mortes pour voir les paysages camarguais typiques. Et nous n’avons pas été déçus, des kilomètres de rizières, des enclos de taureaux et de chevaux, des pêcheurs avec leurs filets dans l’étang… Des scènes de vie typiques, ce que l’on recherchait. 

 

Le Parc Ornithologique de Pont-de-Gau

 

Ce parc est un havre de paix pour bon nombre d’espèces animales, notamment des oiseaux. Le parc ornithologique de Pont-de-Gau est un lieu incontournable pour observer les flamants roses. 

Le parc propose deux parcours faciles, un court de 2,6km au bord du marais le plus proche et un long de 6,9km qui fait le grand tour jusqu’à l’étang de Ginès.

 

 

Arrivés tard et avec une longue journée dans les jambes, nous avons choisi le petit parcours qui offre déjà un très bel aperçu et une grande diversité d’oiseaux.

Il y a un bar avec terrasse à l’entrée qui donne directement sur l’étang, de quoi s’hydrater un   peu avant le départ. 

 

LE PETIT TRUC EN PLUS :
L’horaire de fermeture annoncé est celui de la fermeture du guichet, une fois que vous êtes dans le parc, vous pouvez y rester jusqu’au coucher de soleil. Le parc se vide, plus que quelques photographes, les oiseaux et vous, magie garantie. 

 

 

Informations complémentaires :
+ Ouvert tous les jours de 9h à 18h (horaires à vérifier selon la saison)
+ Tarifs : 7,50€/adulte, 5€/enfant.
+ Compter au moins 1h30 sur place
+ Site internet : http://www.parcornithologique.com/ 

 

Les salins d’Aigues-Mortes 

 

Aussi appelé Salin du Midi. Ici est produit le sel vendu sous la marque connue « La Baleine ». On peut les visiter entre fin mars et fin novembre.D’immenses étendues de salins, que l’on peut observer depuis une camelle, en gros un tas de sel pour avoir une vue panoramique sur les environs.  

 

Les moyens pour visiter le site librement:
+ balade pédestre balisée, deux parcours de 4km et un parcours de 12km (8,90€).
+ vélo avec votre propre vélo, deux parcours possibles (18€ pour le parcours 12km, 26€ pour parcours de 30km). 

Les moyens pour visitez les salins avec une visite guidée :
+ en petit train (11€20), beaucoup de départs tout au long de la journée mais réserver à l’avance.
+ en vélo, avec possibilité de louer son VTT, 3h de visite (32€ avec loc de VTT ou 27€ sans VTT).
+ à pied, 1h45 (20€). 

Alors ils sont vraiment roses ou c’est du Photoshop ? Oui et non, c’est à nuancer. En réalité ça dépend de la période de l’année. La couleur rosée est donnée par des micro-organismes présents en nombre quand la concentration en sel est importante. Donc après les récoltes beaucoup moins teinté, ils le sont surtout au printemps et en été avant la récolte.  

 

Salins d'Aigues-Mortes en Camargue

Salins d'Aigues-Mortes en Camargue

 

Informations complémentaires :
+ Y aller tôt le matin ou en fin de journée car il fait très chaud et pas d’ombre
+ Horaires d’ouverture variables selon la saison, 9h30-18H45 fin mai
+ En juillet-août, les mardis et jeudis matins, vous pouvez assister à la récolte de la fleur de sel.
+ Possibilité de réserver les billets en ligne.
+ Site internet : https://www.visitesalinsdecamargue.com/ 

En Camargue, il y a également le salin de Giraud qu’il est possible de visiter et qui a beaucoup moins d’affluence que les salins d’Aigues-Mortes.

 

Visiter la cité médiévale d’Aigues-Mortes 

 

Tant que vous êtes dans le coin pour la visite des Salins, faites donc un petit arrêt pour visiter la ville. La cité médiévale d’Aigues-Mortes et ses remparts datent du 13ème siècle. Vous trouverez ici de jolies ruelles colorées. Il est possible de visiter les remparts pour 8€.  

 

Aigues-Mortes

 

Pensez à aller goûter à la fameuse fougasse d’Aigues-Mortes, à base de fleur d’oranger à la pâtisserie Olmeda. 

Visiter Les-Saintes-Maries-de-la-Mer 

 

Les Saintes-Maries-de-la-Mer, c’est un joli endroit à l’embouchure entre la Méditerranée et le Rhône. C’est un lieu de pèlerinage pour les gitans tous les ans pour l’ascension, une ville très imprégnée par la culture gitane. 

→ Nous n’y sommes pas allés pour éviter la foule du pèlerinage annuel.  

Visiter une manade Camarguaise  

 

Une manade est une propriété où sont élevés les chevaux et les taureaux de race camarguaise. Visiter une manade, c’est une occasion unique de découvrir le savoir-faire et traditions des manadiers et des guardians.

 

Nous avons choisi de visiter la manade des Baumelles. Ils proposent le vendredi matin la visite guidée en charrette de l’exploitation suivie d’un repas traditionnel avec des produits du terroir dans leur restaurant (Infos et réservations : https://www.manadedesbaumelles.fr )

 

 

Il y a de nombreuses autres manades à visiter. La plus touristique est le domaine Paul Ricard à Méjanes qui proposent également une visite camarguaise (tour en remorque, ferrade, tri, jeux et déjeuner). Ils proposent également une visite en petit train au bord de l’étang et un sentier de 2,5km autour de la propriété. Ils disposent du label « valeurs parc naturel régional de Camargue » comme la manade Blanc, Cavanilli, Mailhan et Clauzel. (infos et réservation : https://mejanes-camargue.fr )

Quel itinéraire pour explorer la Camargue ? 

 

Pour notre journée en Camargue, voici notre petit itinéraire en arrivant de Beaucaire :
+ Route D36B puis D37 qui longe l’étang du Vaccarès
+ Visite et repas à la manade des Baumelles (10h-14h30)
+ Visite des salins d’Aigues-Mortes
+ Cité médiévale d’Aigues-Mortes
+ Parc ornithologique de Pont-de-Gau (arrivée à la fermeture et coucher de soleil)

 

Parc ornithologique du Pont de Gau en Camargue

 

Autres idées de choses à faire et à voir en Camargue 

Il y a pleins d’autres activités à faire en Camargue,voici quelques idées comme ça en vrac. 

Visiter la maison du riz
Située à Albaron, dans le domaine de la famille Rozière, riziculteurs depuis 5 générations. Possibilité de faire que le sentier pédagogique. https://www.maisonduriz.com/ 

Faire une balade à cheval
Il y a de nombreux centres équestres en Camargue qui proposent des promenades pour tous les niveaux. Une belle idée pour découvrir les chevaux et les petits chemins de la région.

Promenade en bateau
Il y a de nombreuses promenades en bateau proposées sur le petit Rhône, qui permettent de découvrir l’intérieur des terres, certaines parties inaccessibles par la route, depuis l’eau. 

 

Camargue sauvage

 

Voilà, on arrive au terme de ce joli séjour en Camargue. Si vous êtes à la recherche de belles découvertes en nature, je vous conseille également La réserve naturelle de Néouvielle!

N’hésitez pas à me dire en commentaire si vous avez déjà sauté le pas, ajouter des informations ou bien me faire un retour si cet article vous a aidé ! 

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Salins d'Aigues-Mortes